Beyond Bud: Conoce el futuro sin hojas de la producción de cannabis

En muchos sentidos, la cultura del cannabis es una cultura hortista. Aquellos que cultivan la planta aprecian sus «dedos verdes», las regiones que legalizan su uso se conocen como «estados verdes» y todos los entusiastas empresarios de cannabis viven con el mismo lema: «ir a buscar el verde».

Pero a medida que la industria del cannabis crece y se moderniza, su futuro podría no ser tan virulento.

En los últimos años, varias compañías farmacéuticas de alto perfil han mostrado gran interés en este sector una vez clandestino. Al buscar cooptar los compuestos de cannabinoides de la planta en una gama de medicamentos y cosméticos, las compañías podrían ser los mayores promotores de cannabis para la aceptación comercial principal. Excepto estos gigantes industriales no están interesados ​​en la jardinería.

«Creo que es un proceso para intentarlo hace 100 años, pero no en el siglo XXI», dice Patrick Schmitt, director científico y cofundador de Farmako GmbH , una compañía farmacéutica alemana.

En febrero de este año, Farmako solicitó una patente mundial para su proceso único de producción de cannabinoides, uno que favorece a los microorganismos sobre la marihuana. La compañía presume de que su método de bacterias biológicas reduce los costos de producción de cannabinoides a una milésima parte de los gastos generales de sus competidores. Pero, para Schmitt y los otros campeones de la compañía, el mayor punto de venta de Farmako es su ambición modernizadora.

«Así que hay una gran demanda de cannabinoides», dice. “Pero, para una planta, se necesita mucho espacio, se necesita mucha agua, se deben construir invernaderos y se deben cultivar tierras bajo condiciones de GMP [buenas prácticas de fabricación] para los usuarios médicos. Simplemente creo que todo el proceso no coincide con las posibilidades que tenemos hoy de la tecnología «.

Para Farmako, el futuro del cannabis no es verde. Tampoco es frondoso, floral o agrícola en ninguna naturaleza. El futuro es sintético. Y es uno con precedentes en otros productos vegetales.

«Así que hoy, nadie espera la vitamina C de los limones, por ejemplo», dice Schmitt. «Ahora es bio producida sintéticamente».

Y al igual que su contraparte cítrica, el propio método sintético de Farmako se basa en las acciones de las bacterias, que, de manera bastante adecuada, podrían ir bien con una rodaja de limón. Zymomonas mobilis, también conocida como la bacteria del tequila, es un microbio comúnmente utilizado en la producción de tequila y vino de palma africana. Pero en lugar de convertir el azúcar en alcohol, Schmitt y su equipo en Farmako modificaron genéticamente las bacterias para producir cannabinoides .

«Tienes que modificar varios genes, que codifican varias enzimas», explica Schmitt. «Y estas enzimas catalizan diferentes reacciones químicas que llevan al final al producto final, que en nuestro caso es el CBD u otros cannabinoides».

Sorprendentemente, el equipo afirma que su control genético sobre Zymomonas cannabinoidis, su nombre inspirado para la bacteria Z. mobilis alterada genéticamente, es tan preciso que pueden modificar el microbio para producir más de 150 cannabinoides diferentes con solo un simple cambio de gen. «Tenemos que cambiar un solo gen en la bacteria», continúa Schmitt. “Luego tenemos una cepa diferente que produce THC, y la otra produce CBD. Entonces, diseñados de esa manera, podemos diseñar 180 cepas bacterianas diferentes, y cada una es capaz de producir otro cannabinoide en alta pureza «.

Pero para cualquiera que esté atento a la industria del cannabis, todo el proceso puede resultar muy familiar. En febrero de este año, investigadores de la Universidad de California, Berkeley, anunciaron que habían diseñado levadura de cerveza para convertir el azúcar en THC, CDB y «nuevos cannabinoides que no se encuentran en la planta en sí». En la superficie, el método puede Parecen idénticos a los de Farmako, pero Schmitt no es fanático de una comparación.

«No son bacterias, son hongos», aclara. «Lo que significa que es un organismo eucariota, lo que significa que tendrá muchos problemas diferentes en la síntesis de sustancias naturales».

«Imagina que quieres ajustar un auto nuevo con mucha electricidad y poner un montón de tecnología dentro», continúa. “Sería más fácil modificar un automóvil de la década de 1920 o algo que no tenga tanta tecnología, para que todos puedan hacerlo. Y es el mismo caso en organismos eucariotas y procariotas. Así que el organismo procariota, que incluye bacterias como nuestras Zymomonas, sería el viejo coche, que no tiene tanta tecnología y es bastante primitivo, muy fácil de modificar «.

En otras palabras, la simplicidad de las bacterias es su fuerza. Como una célula más primitiva en comparación con la levadura, Z. cannabinoidis es mucho más fácil de reacondicionar para nuevos propósitos. Y sus beneficios bacterianos no se detienen ahí. Según Schmitt, también es el menos desordenado de los dos microbios.

«Aunque los cannabinoides se crean dentro de estas células [de levadura], no pueden salir a los medios», explica. “Eso significa que la célula de la levadura se debe dividir, por lo que debe detener el proceso para eliminar todas las células de su biorreactor para sacar el producto. Luego vacíe el biorreactor, límpielo y llénelo de nuevo «.

«Nuestra bacteria tiene una ventaja específica: escupe los cannabinoides en el medio exterior», agrega. «Por lo tanto, podemos tener cantidades mucho más altas porque no hay límites en el proceso de producción».

Y estas altas cantidades de cannabinoides son exactamente lo que necesita Alemania. A pesar de la legalización del uso médico del cannabis en marzo de 2017 , el conservadurismo de los médicos, los problemas de la cadena de suministro y la escasez de farmacias se han combinado para mantener el cannabis fuera del alcance de los pacientes que lo necesitan. Y si bien el Instituto Federal Alemán de Medicamentos y Dispositivos Médicos recientemente otorgó su primera ronda de contratos de cultivo de cannabis a varias empresas, no se espera la primera cosecha hasta finales de 2020. Hasta entonces, el cannabis de fabricación propia de Farmako podría ser la mejor apuesta para el Pacientes desesperados por tratamientos y los investigadores del cannabis desesperados por desarrollarlos.

«Creo que nuestro proceso biosintético será el líder del mercado europeo porque somos los únicos que tenemos acceso a estos cannabinoides en grandes cantidades y eso abre las puertas para realizar investigaciones sobre ellos en estudios clínicos y en la formulación de productos medicinales». dice Schmitt.

“Porque queremos hacer una investigación. Entonces, ¿por qué la CDB, por ejemplo, es adecuada para la epilepsia y el alivio del dolor? Creo que esto solo será posible si podemos producir cannabinoides con altos rendimientos. De lo contrario, no hay posibilidad de hacer esta investigación «.

 

FUENTE:

https://www.analyticalcannabis.com/news/beyond-bud-meet-the-leaf-free-future-of-cannabis-production-311778