Después de legalizar la Cannabis, Colorado vio una «disminución significativa» en las recetas de opioides

Desde que Colorado legalizó la marihuana recreativa, la cantidad de recetas de opioides para el dolor disminuyó significativamente en comparación con dos estados donde el acceso al cannabis para uso de adultos sigue siendo ilegal, según un nuevo estudio.

Si bien un sólido cuerpo de investigación ha demostrado un vínculo entre el acceso legal a la marihuana medicinal y el menor uso de opioides , se sabe menos sobre cómo las leyes más amplias de uso para adultos afectan las tasas de prescripción de productos farmacéuticos utilizados para el tratamiento del dolor. Los investigadores de la Escuela de Medicina Geisinger Commonwealth y la Universidad de Nueva Inglaterra estaban interesados ​​en abordar esta brecha en la literatura.

Para su análisis, optaron por comparar Colorado con Maryland y Utah basándose en el hecho de que esos dos estados son similares a los primeros en legalizar la jurisdicción de diferentes maneras: mientras Maryland tiene una demografía similar en términos de tamaño de la población, propiedad de la vivienda, educación nivel y tasas de no asegurados, Utah era el estado geográficamente más similar con un índice de masa corporal comparable y un ingreso familiar promedio.

Según los hallazgos del estudio, que se publicaron previamente en bioRxiv a principios de este mes y aún no se han revisado por pares: “Colorado tuvo una mayor disminución en la distribución de opioides después de 2012 que Utah o Maryland. Por lo tanto, la marihuana podría considerarse como un tratamiento alternativo para el dolor crónico y reducir el uso de opioides «.

 

«Ha habido una disminución significativa en la distribución de opioides recetados después de la legalización de la marihuana en Colorado».

Using data from a federal program managed by the Drug Enforcement Administration to keep an eye on the distribution of certain narcotics, the study’s authors looked at the prescription rates from 2007 to 2017 for nine opioid pain medications (oxycodone, fentanyl, morphine, hydrocodone, hydromorphone, oxymorphone, tapentadol, codeine, and meperidine) and two medications used to treat opioid use disorder (methadone and buprenorphine) in the three states. For a baseline comparison, they converted the amount of each drug distributed into what the equivalent would be in a dose of oral morphine in milligrams (MME).

Según el análisis del estudio, Maryland tuvo la mayor cantidad de productos farmacéuticos totales distribuidos durante el período de estudio: en 2011, el peso de los 11 opioides alcanzó un máximo de 12,167 kg de MME. Esa cantidad fue más del doble del peso determinado en Colorado y Utah, que alcanzó un máximo de 5.029 kg MME en 2012 y 3.429 kg en 2015, respectivamente. Los dos narcóticos que más se distribuyeron en los tres estados fueron oxicodona y metadona.

Cuando los investigadores analizaron específicamente los medicamentos recetados para ayudar a las personas que usan indebidamente los opioides, es decir, la metadona y la buprenorfina, descubrieron que Utah había reducido en un 31 por ciento durante el período de estudio. Colorado y Maryland aumentaron estas recetas en un 19 por ciento y 67 por ciento, respectivamente.

Para medicamentos para el dolor específicamente, Utah tuvo tasas más bajas en cada año y en cada medicamento en comparación con Colorado. Sin embargo, su tasa de prescripción aumentó en casi un 10 por ciento con el tiempo. Mientras tanto, las tasas de prescripción de Colorado disminuyeron aproximadamente un 12 por ciento durante la década estudiada, mientras que Maryland experimentó una disminución del 6 por ciento.

«Este hallazgo fue particularmente notable para los opioides indicados predominantemente para analgesia como la hidrocodona, la morfina y el fentanilo».

«Colorado y Maryland experimentaron una disminución general en la distribución de opioides, pero la disminución de Colorado fue mayor», afirma el estudio. «Si bien la nación en su conjunto estaba experimentando una disminución en la distribución de opioides, prometía que la mayor disminución de Colorado considera el impacto potencial de la marihuana recreativa».

No está claro por qué Colorado vio una caída tan significativa en las recetas de medicamentos para el dolor, pero es difícil ignorar el hecho de que Colorado legalizó la marihuana para uso en adultos en 2012. Investigaciones recientes también muestran que muchos clientes compran marihuana en dispensarios recreativos por las mismas razones que el cannabis medicinal. pacientes hacen: para ayudar con el dolor y el sueño.

Sin embargo, puede haber otras variables en juego, incluidas las pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en 2016 para abordar la prescripción de narcóticos para el dolor crónico, señala el estudio . Además, los legisladores de Maryland aprobaron una ley de cannabis medicinal en 2013, mientras que los votantes de Utah no aprobaron el acceso médico hasta 2018.

Es importante destacar que los autores dicen que los legisladores «tienen el deber» de considerar otras opciones para abordar la crisis de los opioides, incluida «la marihuana como una opción de tratamiento para el dolor crónico».

«Si hay una reducción inicial en la distribución de opioides en estados con leyes de marihuana recreativa, es concebible que el uso indebido de opioides, la adicción y las muertes por sobredosis también puedan caer», concluyen. «Por lo tanto, puede ser el momento de reconsiderar la práctica de dar de alta automáticamente a los pacientes de los centros de tratamiento del dolor por exámenes positivos de marihuana, teniendo en cuenta que este uso podría reducir su consumo general de opioides».

 

FUENTE:

After Legalizing Marijuana, Colorado Saw ‘Significant Decrease’ In Opioid Prescriptions, Study Finds