¿Es legal el CDB? Esto es lo que necesitas saber, según la ciencia.

De repente, el CDB parece estar en todas partes.

Lo he encontrado en cadenas de farmacias y estaciones de servicio. La perrera de mi perro vende gomitas de CBD (cannabidiol) para mascotas, y varios spas de masajes en el área de DC-metro ofrecen “relajación con infusión de CBD” a través de lociones, aceites y sprays. Hay al menos cuatro cafés a 15 minutos a pie de la Casa Blanca que venden café CDB.

Sin embargo, aquí hay un hecho extraño acerca de la ubicuidad de estos productos durante la noche: venderlos es ilegal. Eso es cierto a pesar de que la Ley Agrícola de 2018 eliminó las restricciones legales en el CDB si se deriva de plantas de cáñamo.

Lo que es igualmente extraño: comprar productos de CBD es legal … al menos a veces.

Esta paradoja es una de las muchas en la larga historia de Estados Unidos de utilizar y criminalizar el cannabis. Como marihuana, el cannabis ha sido una herramienta para la relajación, así como un elemento de encarcelamiento masivo, pero también para obtener beneficios médicos, como combatir los efectos secundarios de la quimioterapia contra el cáncer.

Esa tensión es algo que dos profesores y sus estudiantes están tratando de entender mejor en la Universidad de Connecticut, que lanzó el único curso universitario de la nación sobre la maleza en crecimiento a principios de este año.

Si bien “hay todo tipo de clases para capacitar a abogados para entender la ley del cannabis y los programas para que los profesionales médicos aprendan cómo dispensar marihuana medicinal”, dijo Gerry Berkowitz, un profesor de ciencias vegetales de 20 años que dirige el nuevo curso de UConn, este es el primero en décadas en centrarse en preguntas como: ¿Cómo crecen exactamente estas cosas y cómo podemos usarlas?

Están entre los muchos en los EE. UU. Que están observando a través de la niebla de las afirmaciones clínicas, los atolones legales y el estigma social en torno a la maleza.

El cannabis, que ha sido cultivado por los seres humanos durante al menos 12,000 años , es “una de las plantas más antiguas que se haya utilizado como beneficio humano”, dijo Shelley Durocher, un productor de investigación de la Universidad de Connecticut que administra el invernadero de cáñamo para la clase. Es una planta fascinante que ocupa un espacio único en el mundo natural, dijo Durocher, uno que ha ayudado a dar forma a la existencia moderna de países occidentales como los Estados Unidos.

Como cáñamo, su fibra hizo las velas que transportaron a los colonos europeos a lo largo de gran parte del mundo conocido. Fue tan fundamental para los cimientos de Estados Unidos que su imagen se imprimió en dinero. Sin embargo, George Washington era notoriamente malo en el cultivo del cáñamo.

“Comenzó a separar al hombre del cáñamo femenino … bastante tarde”, escribióWashington en su diario en agosto de 1765. (Veremos por qué eso es un problema más adelante).

La reputación del cannabis ha cambiado significativamente desde entonces, de un recurso vital a un mal social a tal vez algo intermedio.

Berkowitz y el profesor Matthew DeBacco iniciaron la clase en UConn, llamada “Horticultura del cannabis: de la semilla a la cosecha”, para satisfacer una necesidad desesperada en la incipiente industria del cannabis, y se espera que las ventas en los Estados Unidos alcancen los 80 mil millones de dólares para 2030 . Hace tres años, otra de las clases de pregrado de Berkowitz realizó una excursión a uno de los productores de marihuana medicinal de Connecticut.

“El propietario dijo que su productor principal aprendió su oficio al cultivar una olla en su sótano”, dijo Berkowitz. Al señalar esto, no estaba tratando de echar sombra a estos empleados, sino más bien enfatizando que muchas de las prácticas de crecimiento en la industria de la marihuana no están estandarizadas ni respaldadas por la investigación.

Lo que nos lleva de vuelta a esas lociones y lattes de CBD, y cómo pueden ser tanto legales como ilegales.

Debido a la forma en que las plantas de cannabis crecen y se reproducen naturalmente, muchos productos de CBD en las tiendas contienen la misma droga que hace que la marihuana sea federalmente ilícita: THC o tetrahidrocannabinol.

E incluso si se asegura de que su CDB sea puro, algunas agencias federales y las leyes estatales todavía lo prohíben, incluso en lugares donde la maleza médica o recreativa es legal.

Entonces, antes de agregar CBD a su rutina, podría ayudarnos a todos a regresar a la escuela para tomar algunas lecciones de ciencias que expliquen cómo se cultiva el cannabis, cómo se recolecta el compuesto y las formas en que podría beneficiar y dañar su salud.

¿Qué es el cannabis?

El cannabis tiene muchos nombres, variedades y variedades, como el cáñamo y la marihuana. Pero en estos días, todos son considerados una sola especie: Cannabis sativa.

La “marihuana” es cualquier planta de cannabis con abundantes cantidades (técnicamente, más del 0,3 por ciento) de la droga THC que altera la mente. Aunque 11 estados y Washington, DC, han legalizado la marijuna recreativa, esta versión del cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal y está clasificada como droga de la Lista 1 por la Administración de Control de Drogas.

“Cáñamo”, por el contrario, no puede contener legalmente más de 0.3 por ciento de THC. Casi no hay restricciones en los cientos de otros compuestos fabricados por la planta, como los terpenos (que son los responsables del “distintivo” aroma de la maleza).

Una contradicción notable en la ley de malezas: la marihuana también puede producir CBD. Si su CBD purificado proviene de plantas de cáñamo, es legalmente federal, pero si proviene de una planta de marihuana, es ilegal . Eso es porque las propias plantas de marijuna están prohibidas por la DEA .

CBD versus THC

Los obstáculos más obvios para hacer CBD puro y legal surgen de la incapacidad de diferenciar las plantas de marihuana y cáñamo.

Solo pruébalo por ti mismo:

El cáñamo contra la marihuana. Buena suerte viendo una diferencia. Imagen de Devin Pinckard.

“Entonces, ¿cómo hacemos una distinción cuando … básicamente observando la estructura de la planta, realmente no puedes notar la diferencia?” DeBacco, uno de los profesores del curso de cannabis, nos preguntó en el patio después de clase (ubicado en la sala de conferencias más grande de la universidad, debido a su popularidad).

Su respuesta: “Tienes que ir más allá de lo que parecen a los perfiles químicos”.

Tanto el THC como el CBD son miembros de una familia química llamada cannabinoides. Los cannabinoides son aceites vegetales, y el cannabis viene con más de 100 versiones de ellos.

Los científicos sospechan que los cannabinoides protegen a la planta de los rayos UV, como lo hace la protección solar para la piel humana. Piensan que debido a que hasta una cuarta parte del peso de una planta de cannabis puede provenir solo de los cannabinoides, y los niveles de cannabinoides cambian con la exposición a la luz. “En la parte superior de la planta, obtendrás más cannabinoides, en comparación con las flores que se encuentran en el extremo inferior de la planta”, dijo el estudiante graduado Peter Apicella.

El cannabis produce la mayoría de sus cannabinoides en sus flores, que generalmente se llaman “cogollos”.

“Si no se polinizan, las yemas esencialmente seguirán creciendo y produciendo cannabinoides”, dijo Apicella.

Esto es cierto tanto para CBD como para THC. La única diferencia química entre ellos se reduce a un par de enlaces químicos .

CBD y THC son como los “gemelos fraternales” de la química de las plantas. Son básicamente idénticos, aparte de un par de bonos. Imagen de Adam Sarraf.

Todos los cannabinoides comienzan como un poco de azúcar, que se mueve alrededor de las enzimas de las plantas, cambiando su identidad, poco a poco, con cada paseo. En algunos casos, este azúcar errante llega a una encrucijada, donde puede ir de una de dos enzimas: THC-a sintasa o CBD-a sintasa. Una ruta lleva a convertirse en THC, la otra a convertirse en CBD.

Pero en el cáñamo, la THC sintetasa está genéticamente inactiva, dijo Apicella. Como resultado, algunas plantas de cáñamo pueden hacer cargas de CBD porque no hay competencia interna para hacer THC.

“Con otros cultivos de gran valor, como el azafrán o la vainilla, se obtiene un pequeño porcentaje de la planta que es realmente útil”, explicó Apicella. Pero con el cáñamo, “es una cantidad enorme”. Algunas cepas tienen más de 12 a 15 por ciento de CBD en peso.

Cómo un cultivo de cáñamo a veces puede convertirse en marihuana.

Gracias al “milagro” de la reproducción, un cultivo de cáñamo puede comenzar produciendo solo CBD y luego, sin saberlo, convertirse en un campo de marihuana cargado de THC.

Digámoslo de nuevo porque es un poco alucinante. Un cultivo de cáñamo, que es legalmente federal y solo produce CDB, puede convertirse en marijunana. Los estudios han encontrado que si se conectan dos plantas de cáñamo certificables, la mayoría de sus descendientes podrán hacer THC. De hecho, algunas de estas plántulas SOLO harán THC.

El comodín para los cultivadores de cáñamo es la polinización. La mayoría de las plantas con flores cuentan con partes masculinas y femeninas. Son hermafroditas que pueden aparearse con ellos mismos. Pero una planta de cannabis es una excepción, ya que casi siempre es femenina o masculina. Y cuando las plantas se reproducen sexualmente, sus rasgos se mezclan y, una vez, los genes inactivos, como los que están detrás de la producción de THC, pueden ser reemplazados repentinamente por versiones activas.

Cualquier organismo biológico va a fluctuar, una variable que los agricultores y los agricultores siempre están realmente preocupados, dijo Apicella.

Así que para evitar la reproducción sexual, el invernadero de UConn destruye el patriarcado (cannabis). No quieres un macho en tu invernadero, dijo Apicella: “Si hay un macho, puedes destruir todos tus cultivos”.

Así que los invernaderos de UConn solo cultivan plantas de cáñamo, todas son clones. Incluso hay un pequeño pistilo, llamado preflower , en las plantas jóvenes que permite a los horticultores identificar a las hembras sin una prueba genética.

Para hacer crecer un grupo de mujeres, “cortas una parte de una planta y la pones en el suelo con un poco de hormona de enraizamiento y ese corte es en realidad genéticamente idéntico a la primera planta madre que tomaste”, explicó Apicella. Levantando los brazos y señalando una larga hilera de plantas de cáñamo. “Entonces, todos estos son genéticamente idénticos a una de las plantas madre que tenemos aquí”.

Mantener un invernadero para mujeres es fácil, pero es una historia diferente cultivar cáñamo al aire libre.

El cannabis es abundante en la naturaleza, lo que significa que un campo de cáñamo al aire libre es una ráfaga de polen de la marihuana que se reproduce accidentalmente.

La otra forma en que el THC puede colarse en su botella de CBD

Para recolectar CBD o THC del cáñamo, los agricultores cosechan las plantas y las envían a un extractor, quien recolecta los medicamentos y los prepara para la venta. El problema es que extraer CBD o THC es esencialmente el mismo proceso. Si su proveedor lo hace incorrectamente, su botella de CBD podría llevar una dosis ilegal de THC.

“Sucede todo el tiempo”, dijo Rino Ferrarese, director de operaciones de CT Pharma, extractora de marihuana medicinal, quien se siente frustrada por los productos contaminados y de baja calidad que inundan el mercado de CBD. Según la ley de Connecticut, la compañía de Ferrarese debe asegurarse de que sus productos coincidan con las etiquetas de sus botellas, lo que logran mediante la extracción de calidad farmacéutica.

Ferrarese dijo que muchos estados en todo el país no tienen a sus proveedores de CBD con los mismos estándares y que no se aplican las leyes federales.

Los cannabinoides se extraen como aceites o resinas, que pueden ser pegajosos.  Imagen de CT Pharma.

Los cannabinoides se extraen como aceites o resinas, que pueden ser pegajosos. Imagen de CT Pharma.

“Lo que muchos consumidores no se dan cuenta es que la FDA, que está encargada de proteger nuestra seguridad con respecto a los alimentos y los medicamentos en los EE. UU., No se encarga de vigilar los productos de CBD que se ven en la estación de servicio o en la tienda de comestibles “, dijo Ferrarese. “Muchos de estos productos tampoco están bajo el alcance de los departamentos de salud pública”.

Como una alondra, él y otros miembros de la compañía vigilan los productos descuidados y, a veces, ilícitos que inundan el mercado de CBD. Ferrarese dijo que los resultados varían ampliamente, y rara vez estos productos cumplen con los reclamos en sus etiquetas.

“Cada vez que vemos CBD en una estación de servicio o en una tienda minorista, lo compramos y lo enviamos a nuestro laboratorio independiente de terceros”, dijo Ferrarese. “A veces, incluso contiene THC en la botella cuando no se supone que lo haga. Es realmente una balacera”.

Los extractores pueden evitar que el THC ingrese a un suministro de CBD. Para eliminar el CBD o el THC del material vegetal, todas las extracciones usan un solvente químico. Eso suena nefasto, pero un solvente es cualquier sustancia que puede disolver otra. El agua, por ejemplo, es uno de los mejores solventes de la naturaleza, pero no sería efectivo para algo como esto.

“En Connecticut, estamos limitados a usar solo dióxido de carbono [líquido] como disolvente para la extracción o etanol como disolvente, dijo Ferrarese.” En otros estados, como Colorado y California, se les permite usar disolventes como el butano. . ”

El dióxido de carbono líquido y el etanol tienen claras ventajas. El dióxido de carbono es muy eficaz para eliminar los cannabinoides de las plantas, pero debe mantenerse a temperaturas frías (-70 grados Fahrenheit) para mantenerse líquido.

Mientras tanto, la extracción de etanol se puede realizar a temperaturas más cálidas en un proceso similar al de la fabricación de licor, dijo Kimberly Provera, gerente de operaciones de CT Pharma.

“Hay un proceso llamado destilación fraccionada, en el que realmente se pueden aislar diferentes cannabinoides”, dijo Provera. “Cada cannabinoide se separará en función de una temperatura específica … para que pueda aislar solo el CBD y el THC”.

Una vez que los cannabinoides pegajosos se separan, agregan un poco de calor. El dióxido de carbono y el etanol eventualmente se evaporarán, dejando atrás CBD puro o THC, pero solo si la extracción se realiza correctamente.

Si su proveedor comete un error, podría contaminar su CBD con THC, una consecuencia que puede ser problemática si su trabajo realiza pruebas de drogas al azar. Las extracciones deficientes también pueden dejar atrás los solventes químicos, que son peligrosos en el caso del butano, o incluso de los pesticidas.

“Hay una cierta expectativa de los consumidores que tenemos aquí en Estados Unidos cuando interactuamos con nuestros productos, y el cannabis no debería ser diferente”, dijo Ferrarese. “El cannabis, como bien empaquetado para el consumidor, debe cumplir con los mismos estándares de pureza, identidad y composición”.

Antes de comprar CBD, pregunte a la tienda cómo se hicieron sus extractos y si están validados por un probador de terceros.

¿Por qué no debería asumir que la CDB es una cura para todos?

Levanta la mano si has escuchado a alguien decir una versión de lo siguiente:

“El THC es psicoactivo o altera la mente, por lo tanto puede hacer que te sientas drogado y por qué es ilegal. CBD, por su parte, no es psicoactivo”.

Eso no es del todo exacto. El CDB no te intoxicará, pero desde una perspectiva de la neurociencia, el CDB es absolutamente psicoactivo, psicotrópico o cualquier otro adjetivo que quieras usar para decir que afecta la mente y el comportamiento. CBD te afecta de manera diferente a THC.

Esta falta de comprensión ha llevado a muchos conceptos erróneos acerca de la CDB, dijo Joseph Cheer, un neurobiólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland que se especializa en cannabinoides .

Lo primero que debe saber es que nuestros cuerpos producen sus propias versiones naturales de estos compuestos llamados endocannabinoides.

Al igual que la dopamina y la serotonina, los endocannabinoides pueden funcionar como los neurotransmisores, los mensajeros químicos que activan o apagan nuestros nervios . Eso, a su vez, enciende o amortigua los pulsos eléctricos que crean nuestros pensamientos, comportamientos y movimientos.

Nuestros nervios reciben esos mensajes químicos a través de los receptores de los neurotransmisores. Piense en ellos como en las antenas de radio. Los cannabinoides tienen dos receptores conocidos llamados CB1 y CB2.

Aquí es donde los efectos mentales de THC y CBD difieren. El THC nos hace altos porque tiene una fuerte afinidad por el receptor CB1, pero el CBD es lo contrario. El CBD no suele interactuar con el receptor CB1 … al menos no directamente. La investigación muestra que el CBD puede elevar los endocannabinoides hechos por sí mismos del cuerpo , y los científicos también están buscando un receptor cerebral “oculto” para el extracto de cannabis .

¿La otra evidencia de que el CBD es psicoactivo? Puede combatir las convulsiones.

La FDA solo ha aprobado un medicamento hecho de CBD: un medicamento para la epilepsia llamado Epidiolex. Nadie sabe con certeza cómo funciona, pero Cheer y otros investigadores sospechan que Epidiolex ajusta la cantidad de calcio que puede entrar en nuestros nervios.

Sin ir demasiado lejos en los detalles, nuestras células nerviosas usan calcio para transportar esos pulsos eléctricos por todo el cuerpo. Si una célula nerviosa tiene demasiado calcio, disparará pulsos eléctricos a una velocidad demasiado rápida, lo que puede causar un estado de angustia llamada excitotoxicidad.

El CBD parece mantener un equilibrio saludable de calcio en las células nerviosas, lo que evita las sobrecargas eléctricas y los daños que ocurren durante las convulsiones.

Cheer dijo que también hay un fuerte apoyo de que el CDB reduce la ansiedad y obstaculiza la adicción a los opioides y la marihuana. También puede ofrecer beneficios de sueño a pacientes con esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington.

Pero la aprobación de la FDA para estos tratamientos, otros medicamentos como lociones y alimentos puede demorar años, y “el ritmo de descubrimiento ya se ha visto obstaculizado significativamente por la programación de la planta”, dijo Cheer.

La mayoría de los productos de CBD son ilegales, pero solo si alguien está revisando

Entonces, si compras CBD … y vino de una planta de cáñamo … y es puro … entonces estás en claro … ¿verdad? No exactamente.

Sí, la compra de CBD es legalmente federal siempre que no contenga más de 0.3 por ciento de THC, pero algunas leyes estatales han impuesto restricciones a los compradores. Por ejemplo, los virginianos solo pueden comprar y poseer CBD si tienen una receta.

Se vuelve más complicado para los vendedores.

La FDA ha prohibido la venta de CBD en productos de salud, suplementos dietéticos o alimentos no aprobados, lo que literalmente significa todo, excepto el medicamento Epidiolex.

La FDA puede atacar oficialmente a cualquier compañía que venda o comercialice artículos que hagan declaraciones de salud sobre el CDB, especialmente si esos productos involucran el comercio interestatal del extracto de cannabis.

Pero la agencia tiene personal limitado para hacer cumplir la ley. En el momento de redactar este documento, la FDA solo ha emitido cartas de advertencia a los infractores, aunque ha insinuado que debe perseguir una aplicación más amplia con socios federales y estatales si la locura del CDB continúa. Estas disposiciones federales, tal como están escritas, también tienen un punto ciego por el cual una tienda puede vender todo el CBD que desee, siempre que no haga declaraciones de propiedades saludables sobre sus productos, no las agregue a los alimentos ni las agregue a los suplementos dietéticos.

Un portavoz de la Administración de Control de Drogas le dijo a PBS NewsHour que su agencia tendría un rol limitado con estas infracciones. Desde que Farm Bill dijo que el CBD con menos de 0.3 por ciento de THC ya no era una sustancia prohibida, ya no está bajo el alcance de la DEA, dijo un portavoz en un correo electrónico.

“Ahora está regulado por la FDA, por lo que los remitimos para esta solicitud”, escribió el portavoz de la DEA. Otro factor: “DEA no persigue a usuarios individuales, nos enfocamos en operaciones de mayor escala y organizaciones de narcotráfico”, agregó el vocero.

Todo esto es importante para los vendedores y consumidores de CBD porque la FDA tiene el mandato de verificar la dosis más segura para los productos químicos que consumimos o aplicar a nuestros cuerpos, ya sea que se apliquen a medicamentos, alimentos y suplementos dietéticos, en la sección de Alimentos, Medicamentos. y la Ley de Cosmética.

La rápida legalización del cáñamo y el CBD ha puesto a la FDA en una posición difícil. Bajo su mandato, la agencia debe validar la seguridad de los alimentos, medicamentos y suplementos dietéticos. Pero los productos de CBD ya están inundando las tiendas estadounidenses.

Cheer y la FDA advierten “contra todos los productos de CBD disponibles en el mercado” porque el extracto de cannabis, como cualquier otro compuesto que usted ponga en su cuerpo, puede tener efectos secundarios adversos.

Los estudios en humanos han demostrado que tomar CBD puede causar problemas en el hígado, diarrea, vómitos y fatiga. La investigación con roedores también sugiere que la CDB puede causar daño a los órganos reproductivos masculinos y femeninos.

Cuando se trata de CBD en los EE. UU., “Todo lo que le diga hoy puede cambiar significativamente en una semana a partir de hoy”, dijo Cheer.

Incluso si su CDB es puro, algunas agencias federales y las leyes estatales todavía lo prohíben, incluso en lugares donde el cannabis médico o recreativo es legal. El PBS NewsHour visitó el único curso universitario de la nación para el cultivo de marihuana, en la Universidad de Connecticut, para explorar la ciencia y la legalidad detrás del cultivo del cáñamo para hacer el CDB. Video de Nsikan Akpan y Jamie Leventhal. (Foto de AAron Ontiveroz / The Denver Post / Getty Images)

FUENTE:

https://www-pbs-org.cdn.ampproject.org/c/s/www.pbs.org/newshour/amp/science/is-cbd-legal-heres-what-you-need-to-know-according-to-science