La creciente demanda de CBD está haciendo que el cáñamo sea el cultivo comercial de cannabis

Mencione el cannabis legal, y muchas personas piensan en las tiendas de malezas que han surgido en Boston, Denver, Seattle y otras ciudades importantes de los Estados Unidos . En el interior, los brownies y los bolígrafos de infusión se venden junto a los empalmes de marca y las bolsas de marihuana cuidadosamente empaquetadas que se presentan de una manera que no estaría fuera de lugar en ningún centro comercial estadounidense. En Canadá, incluso puedes pedir una olla por correo, y algunos de los gigantes del alcohol del mundo se han instalado allí para desarrollar cerveza de malezas .

Pero el negocio de hacer que la gente se ponga alta es solo una parte de la locura por el cannabis. La marihuana todavía está prohibida para uso recreativo en gran parte del mundo, e incluso el acceso médico, mientras se expande, está restringido en la mayoría de los países. Así que los jugadores en el mercado mundial de cannabis de $ 340 mil millones están dirigiendo su atención al primo menos regulado de la maleza, el cáñamo.

Marihuana 101

• THC: el tetrahidrocannabinol es el químico de la marihuana que produce un alto contenido.
• CDB: el cannabidiol, un compuesto no intoxicante, puede derivarse del cáñamo y la marihuana.
• Cannabis: el cáñamo y la marihuana son ambos tipos de cannabis. El cáñamo enfrenta menos restricciones porque generalmente se cultiva con niveles más bajos de THC.

El cáñamo es una variedad de cannabis cuyas fibras se han usado tradicionalmente en textiles y cuerdas, y los agricultores pueden cultivarlo incluso en países con leyes estrictas de drogas porque tienen diferentes propiedades de la marihuana. Lo más importante para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, es bajo en THC, el compuesto que lo drena. Pero las empresas están entusiasmadas con su otra característica definitoria: una mayor concentración de cannibidiol, o CDB, una sustancia química no psicoactiva en el centro de una tendencia de bienestar que se extiende por los Estados Unidos y se expande por todo el mundo.

Participación en el mercado global y ventas por categoría de productos de cáñamo en 2018

Datos: Hemp Business Journal

El CBD se presenta como una forma totalmente natural de aliviar dolencias como el dolor, la inflamación, la ansiedad y el insomnio. A pesar de la escasez de la ciencia para respaldar tales afirmaciones, el CDB se ha convertido en un ingrediente codiciado en una gran cantidad de productos de consumo, desde lociones para la piel hasta agua con gas, tinturas y galletas para perros . El aumento de la demanda está alimentando una fiebre mundial global, incluso en países donde un mercado legal para los productos de cannabis era impensable hace unos pocos años. «Estamos recibiendo llamadas telefónicas de grandes grupos farmacéuticos en Asia, en todas partes del mundo: ‘¿Puede obtener un producto? ¿Nos puede suministrar? ”Dice Glenn Davies, director ejecutivo de CannAcubed Pte, productor de cáñamo industrial. La nueva empresa con sede en Singapur plantó su primera cosecha comercial de cáñamo en mayo en la provincia china de Yunnan. «Se trata de cáñamo».

Una de las primeras plantas domesticadas, el cannabis se usó durante miles de años para la fibra, los alimentos y los medicamentos. Sin embargo, durante la mayor parte del siglo pasado se ha comercializado en gran medida en el mercado negro, prohibido en muchos países junto con la cocaína, la heroína y otras sustancias controladas. Gran parte de esa reputación de chico malo se desvaneció el año pasado cuando el Congreso legalizó el CDB en los Estados Unidos.

Los investigadores estiman que el mercado de CBD en los Estados Unidos solo podría tener un valor de casi $ 24 mil millones para 2023. En Canadá, las ventas de cannabis legal pueden llegar a $ 4,7 mil millones en ese momento, un aumento de alrededor de $ 570 millones el año pasado, según BDS Analytics. Según los analistas, las ventas anuales de CBD podrían ser mayores que las de la marihuana, debido a la gran cantidad de productos en los que se puede usar.

Importaciones de cáñamo de Estados Unidos por región de origen, 2017

Datos: Hemp Business Journal

Los inversionistas están invirtiendo dinero en las instalaciones de extracción masiva de CBD y en las plantas de procesamiento en los Estados Unidos, con la esperanza de estar listos cuando Coca-Cola Co., Procter & Gamble Co. y otros gigantes de los consumidores finalmente adopten el cannabis. La compañía de CBD de Colorado, Mile High Labs, ha desarrollado una tecnología para eliminar el extracto de cáñamo sin refinar de la planta, y recientemente pagó $ 18.8 millones para una antigua fábrica de Novartis de 400,000 pies cuadrados donde fabricará productos como lociones y tinturas.

Los agricultores estadounidenses están incursionando en la industria del cáñamo en Colorado, Kentucky, Montana, Oregon y otros estados. Este año, más de 200,000 acres de cáñamo tienen licencia para ser sembrados en los EE. UU., En comparación con aproximadamente 25,000 hace dos años. Asia, que tiene una larga historia con las medicinas naturales, también está experimentando un creciente interés en el cannabis. En 2017, China plantó al menos 113,000 acres de cáñamo, según New Frontier, un investigador de la industria. El cultivo también está aumentando en Colombia, Grecia, Jamaica e incluso en la nación sudafricana de Lesotho. «Se obtiene el efecto dominó: el agricultor en Bulgaria mira a sus compañeros en Grecia y hace preguntas, presionando al gobierno para que dé pasos similares», dice Shane MacGuill, analista de Euromonitor International. “Cuanto más ocurra, más rápidamente obtendremos la expansión del cultivo”.

Los productores de cáñamo en Asia y otras regiones de bajo costo en última instancia podrían socavar a los agricultores de EE. UU., Especialmente a medida que la calidad de sus cultivos mejora y el mercado global toma forma, ya que el cáñamo se mueve libremente a través de las fronteras como cualquier otro producto agrícola. En junio, CannAcubed arrendó dos fábricas en Yunnan, una de las tres provincias chinas que permite la producción de cáñamo; planea expandirlos a las instalaciones de investigación y extracción de CBD.

No todos son tan optimistas. Mark Mees, director ejecutivo de Setek Therapeutics en Nueva Zelanda, considera que el cannabis se está convirtiendo en otro producto agrícola, con precios a la baja. Y Mees, cuya compañía tiene una licencia para cultivar marihuana medicinal en el país, dice que el negocio de CBD ha sido sobrevalorado. «Tienes algunos hippies y eso es genial. Una cosa que falta es el sentido comercial pasado de moda «, dice. «Veremos un choque de trenes de pequeñas empresas que subestimaron completamente los costos y la complejidad de lo que están tratando de hacer».

Ventas globales de cáñamo

Datos: Hemp Business Journal

Las restricciones en la olla médica se están aflojando a nivel mundial. Más de 50 países, entre ellos Australia, Brasil y Alemania, han legalizado el acceso al cannabis medicinal, según Bloomberg Intelligence, lo que facilita a los agricultores plantar cáñamo o marihuana. Pero tratar con la olla todavía puede ser complicado. En Nueva Zelanda, las empresas pueden cultivar maleza médica solo para investigación, aunque el gobierno está trabajando en un plan de comercialización. Cannasouth Ltd. ha luchado como la única compañía de cannabis que cotiza en bolsa en Nueva Zelanda, con sus acciones cayendo un 24% desde su OPI el 19 de junio.

A medida que los países eliminan las restricciones, los precios del cannabis podrían caer. Eso perjudicaría a los agricultores, pero podría aumentar los márgenes de ganancia de las compañías que consumen cannabis como ingrediente. Las preocupaciones sobre una burbuja de la industria surgieron a principios de este año en China después de que los inversionistas acudieran a empresas vinculadas al cannabis. Los reguladores intentaron frenar el entusiasmo, ya que la Bolsa de Valores de Shenzhen les dijo a las compañías que advirtieran a los inversores sobre las incertidumbres que enfrentan sus proyectos de cannabis industrial.

Los agricultores canadienses han visto antes un ciclo de auge y caída del cáñamo. La cosecha fue legalizada para la producción en 1998, y los agricultores se beneficiaron cuando las semillas de cáñamo despegaron como un producto alimenticio saludable. El negocio alcanzó su punto máximo en 2015 cuando la demanda de Corea del Sur impulsó el mercado. Pero China, que se está convirtiendo en un proveedor más barato para los compradores coreanos, le quitó ganancias a los agricultores canadienses de semillas de cáñamo. Sin embargo, eso no ha disuadido a los canadienses de intentar sacar provecho del CDB. Este año, se espera que la superficie de cáñamo en el país a más del doble, a aproximadamente 82,000 acres.

En Asia, Davies, de CannAcubed, tampoco se preocupa por los riesgos. «Todos intentan tener el mismo resultado y objetivo: hacer que esta industria se mueva», dice. – Con Ashley Robinson

LÍNEA INFERIOR – Alimentada por la creciente demanda de CBD como un ingrediente que mejora la salud en alimentos y productos de belleza, las ventas del derivado de cannabis podrían llegar a $ 24 mil millones en los EE. UU. En 2023.
FUENTE:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-07-18/booming-demand-for-cbd-is-making-hemp-the-cannabis-cash-crop